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El misterio del ‘Hombre que Cae’

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14 años después de los atentados del 11-S en Nueva York, aún no se sabe quién es "El Hombre que Cae", una persona que se precipita al vacío boca abajo en una foto sobrecogedora, tal vez la más censurada y polémica de aquel día.

"El Hombre que Cae" ("The Falling Man"), fue fotografiado unos segundos antes de su muerte el 11 de septiembre de 2001 y nunca fue identificado. La fotografía, tomada por Richard Drew, de la agencia AP, casi una hora después de que el primer avión secuestrado por Al Qaeda se estrellara contra una de las torres del World Trade Center, fue primero difundida por casi todos los medios estadounidenses, para luego convertirse en la más censurada de aquel trágico día.

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El hombre de tez oscura, tal vez de procedencia latina, cae verticalmente con la cabeza hacia abajo, justo entre la Torre Sur y la Torre Norte. Fue una de las cerca de 200 personas que terminaron sus días cayendo o saltando de las ventanas de los edificios antes de que estos se vinieran abajo, acorralados por el fuego y el humo sofocantes que se produjeron tras el choque.

En los 14 años transcurridos desde el ataque, los periodistas han intentado en varias ocasiones identificar a este hombre. El periodista Peter Cheney presupuso que se trataba de Norberto Hernández, el chef de repostería del restaurante Windows on the World, ubicado en una de las torres. La familia de Norberto Hernández no solo no lo reconoció en la secuencia de fotos tomadas por el fotógrafo, sino que fue un alivio para ellos.

Unas horas después de la tragedia del 11 de septiembre, las fotos de cientos de personas cayendo de las torres se convirtieron en tabú en los medios estadounidenses y jamás fueron difundidas, en señal de respeto hacia las familias de las víctimas, entre ellas, la del "Hombre que Cae". No obstante, la foto "protagonizaría" en 2006 el documental homónimo, sobre la base de una investigación de la revista "Esquire". La foto entró en la historia y es considerada una imagen icónica del 11-S, aunque no se sepa quién fue aquel hombre que caía.

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