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Soho Mall puede convertirse en la ruina de Panamá La Nueva

Por: Juan Pritsiolas Crítica -

Soho Mall corre el riesgo de convertirse en la ruina de Panamá La Nueva, en pleno centro financiero internacional y la Calle 50.

La mole de cemento –con una inversión de $400 millones- fue presentada el 12 de mayo del 2015 como el centro comercial más exclusivo de América Latina, que incluiría al primer hotel Ritz Carlton de Centroamérica, así como un casino del operador español Egasa, que debía abrir el próximo diciembre.

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Ya no vendrá el Ritz Carlton con sus 226 habitaciones ni el casino del segundo operador de salas de juego más importante de Europa, que contemplaba invertir $15 millones.

A diferencia de la antigua ciudad conocida como Panamá La Vieja que fue saqueada el 28 de enero de 1671 por el pirata inglés Henry Morgan, a Soho Mall la debacle también le vino en inglés, pero “Made in USA”.

Casi un año después de su inauguración, el 5 de mayo de 2016, la Oficina de Control de Activos en el Extranjero (OFAC) incluyó a la sociedad dueña de Soho Mall (la Westline Enterprises Inc.) junto a otras 67 sociedades en la temida Lista Clinton, bajo sospechas de lavado de dinero.

El 1 de julio, la OFAC aprobó una licencia que permite la operación de Soho Mall hasta enero de 2017, pero las tiendas tienen problemas para importar mercancía debido al temor de los proveedores.

El exclusivo complejo de 360 mil metros con casi 100 tiendas y 1,500 empleos entre directos e indirectos, agoniza y requiere de salidas urgentes. Ya han cerrado cerca de 15 locales y vienen más.

Por ahora las opciones de Soho Mall son poner a la venta las dos torres de oficina y la torre hotel inconclusa. Crítica logró conocer que Bancolombia está preparando el prospecto para invitar a compradores.

Con la venta del proyecto completo se espera pagar la deuda a bancos y proveedores que suman $400 millones.

Banistmo tiene la mayor acreencia y le siguen Multibank, Banvivienda, Creditcorp, Banesco, Bladex y Caja de Ahorros.

¿Cuál es el mejor escenario? ¡Que alguien compre el proyecto y convenza a las marcas que se queden!

¿Lo peor que puede pasar? ¡Que el principal centro comercial del país quede convertido en las nuevas ruinas de Panamá!

Poco a poco se pierden empleos. El hotel Ritz Carlton debía generar 500 plazas de trabajo, el casino 300 y Andrés Carne de Res –que descartó venir- unas 125.

Para completar el hotel falta una inversión de $80 millones y nadie sabe si alguien se atreverá a lanzarse.

Cada cierto tiempo, los preocupados dueños de tiendas y sus empleados salen a la Calle 50 a reclamar una salida urgente. La respuesta no llega y cada semana cierran tiendas; en el tercer piso apenas quedan tres negocios y hasta Félix clausuró su almacén.

Y es que a pesar que Soho Mall tiene marcas famosas, la mala fama y la falta de reposición de inventarios afecta a empresarios que han invertido cerca de $60 millones en sus locales.

El 1 de julio pasado, Abdul Waked traspasó los activos de Soho Mall a un fideicomiso controlado por los 9 bancos acreedores, que designaron a 3 directores: Rafael Reyes, Héctor Alexander y José Barrios.

Waked ya fue prácticamente liquidado comercialmente. Ya le están vendiendo la cadena Félix B. Maduro que había comprado el 25 de febrero de 2015. Ya lo anularon de participar en la licitación de los duty free de la nueva terminal de Tocumen, donde ahora su principal competidor: el Grupo Motta, podrá ofertar sin mayor rival y libre del requisito del derecho de llave estimado en $500 millones.

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