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Huracán Joaquín azota Bahamas, un barco desaparecido

Las autoridades dijeron que no habían podido reestablecer comunicación con el barco, que se dirigía de Jacksonville, Florida, a San Juan, Puerto Rico.

Por: Bahamas / AP -

El huracán Joaquín destruyó el viernes casas, arrancó árboles y causó intensos aguaceros que derivaron en inundaciones en Bahamas, en tanto que la Guardia Costera de Estados Unidos dijo que buscaba un barco carguero con 33 personas a bordo que desapareció durante la tempestad. El agua había comenzado a entrar al barco de 224 metros (735 pies) de eslora, llamado El Faro, que además se había inclinado 15 grados cerca de Crooked Island, una de las islas más afectadas por el huracán. Las autoridades dijeron que la tripulación incluía 31 estadounidenses y dos polacos. ``La embarcación se descompuso prácticamente junto al ojo del huracán Joaquín'', afirmó el capitán Mark Fedor. ``Iremos e intentaremos salvar vidas. Actuaremos hasta los límites donde nos sea posible'', agregó. Las autoridades dijeron que no habían podido reestablecer comunicación con el barco, que se dirigía de Jacksonville, Florida, a San Juan, Puerto Rico. La tripulación había dicho que pudo contener la inundación, señaló la Guardia Costera. Fedor dijo que olas de seis y nueve metros (de 20 y 30 pies) de alto se registraban en la región y que los fuertes vientos quizá destruyeron el equipo de comunicación del barco. La embarcación desapareció cuando Joaquín era tormenta de categoría 4. El huracán ha perdido fuerza desde entonces y se convirtió en tormenta de categoría 3. La compañía propietaria del barco, TOTE Services, con sede en Florida, no había respondido a los mensajes de The Associated Press en busca de información. La empresa dijo en un breve comunicado que trabajaba con la Guardia Costera e intentaba establecer la comunicación con el barco. Mientras proseguía la búsqueda, el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos dijo que aminoró el peligro que representaba Joaquín para la costa este de Estados Unidos debido a los nuevos pronósticos de que el fenómeno se desviará en el Atlántico durante su desplazamiento hacia el norte y de que perderá fuerza en los próximos días. Pero el meteoro de lento avance continuaba afectando partes de Bahamas, donde dejó sin comunicación a varias islas, la mayoría poco pobladas. Por ahora no ha habido informes de muertes o heridos, dijo el capitán Stephen Russell, director de la Agencia Nacional de Control de Desastres de Bahamas. Las autoridades investigaban las informaciones sobre los daños e inundaciones que afectaron a albergues, y la desaparición de cinco personas en dos embarcaciones. Quedaron destruidas alrededor de 85% de las 24 viviendas en un asentamiento en Crooke Island, dijo Marvin Hanna, representante de la isla Acklins. Dijo que en Acklins no había comunicaciones desde la mañana del jueves. Joaquín tenía vientos máximos sostenidos de 205 kph (125 mph), informó el Centro Nacional de Huracanes en Miami. Para la tarde, su vórtice se encontraba a unos 25 kilómetros (15 millas) al oeste-suroeste de San Salvador, Bahamas, y avanzaba hacia el norte a unos 11 kph (siete mph). Los fuertes vientos abarcaban hasta 85 kilómetros (50 millas) y una alerta por huracán estaba vigente para las islas de Bimini y Andros.

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