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Patricia cruza México sin dejar mayores daños

``La magnitud del peligro ha pasado ya a otro nivel'', dijo Gerardo Ruiz Esparza, secretario federal de Transportes y Comunicaciones, pero aun así insistió en que ``no hay que cantar victoria''.

Por: PUERTO VALLARTA, Mexico /AP -

Un día después de llegar a México como una de las tormentas más fuertes jamás registradas y con un potencial devastador, el huracán Patricia aparentemente no dejó víctimas ni daños graves al adentrarse al país y comenzar a perder fuerza. Patricia, convertida el sábado en una depresión tropical y situada en el centro del país, todavía podía causar lluvias atípicas, deslizamientos de tierras e inundaciones tanto en México como en el estado de Texas, según el Servicio Nacional de Meteorología de Estados Unidos. ``La magnitud del peligro ha pasado ya a otro nivel'', dijo Gerardo Ruiz Esparza, secretario federal de Transportes y Comunicaciones, pero aun así insistió en que ``no hay que cantar victoria''. La tormenta tocó tierra el viernes por la tarde como huracán categoría 5 y vientos de hasta 325 kilómetros por hora, pero impactó en una zona de la costa del Pacífico mexicana poco poblada, situada entre la turística de Puerto Vallarta y el importante puerto de Manzanillo, dos ciudades donde los efectos de la tormenta fueron menores aunque sus habitantes pasaron miedo. ``Se siente miedo, estar ante un evento de esta magnitud'', reconoció Luis Valdez, a las puertas del restaurante en el que trabaja como cocinero, un establecimiento en primera línea de playa en Manzanillo, uno de cuyos muros fue destruido por el embate del viento y el agua. En Punta Perula, uno de los puntos de entrada de Patricia, varias casas precarias quedaron destruidas y las fuerzas armadas trabajaban el sábado para retirar los árboles y escombros que entorpecían el paso en algunas carreteras. Pese a los primeros informes de inundaciones y pequeños deslaves, a primera hora de la tarde las autoridades no tenían noticias de muertes ni de daños importantes mientras el meteoro avanzaba sobre las montañas del interior del país, la luz solo se había cortado de forma temporal en algunos puntos y las vías de comunicación estaban casi restablecidas. ``Las olas entraron en el hotel y todas las calles están llenas de árboles caídos, postes y cables'', dijo Domingo Hernández, un trabajador de la localidad turística de Barra de Navidad, en Jalisco, una de las zonas por donde Patricia tocó tierra. La escena se repetía en distintos puntos de la costa, una mientras funcionarios estatales y federales recorrían las zonas más afectadas para confirmar el alcance de los daños, un área salpicada de tranquilos pueblos pesqueros y deslumbrantes complejos turísticos. A mediodía del sábado los aeropuertos de Puerto Vallarta (Jalisco), Manzanillo (Colima) y Tepic (Nayarit) ya estaban operando normalmente pese a haber sufrido algunos encharcamientos, informó Ruiz Esparza. Además, se había puesto en marcha un puente aéreo y otro terrestre para evacuar a todo aquel que lo solicitara. ``Las montañas sirvieron de barrera y eso, al final del día, lo que logro es que se evitara que pasara el viento'', dijo el secretario federal de Turismo, Enrique de la Madrid, en declaraciones a la prensa local, quien calificó de una ``suerte extraordinaria'' que lugares como el turístico Puerto Vallarta no resultaran afectados. Para el secretario de Transportes también fueron vitales las medidas preventivas y que ``la población respondió''. Joel Cisneros, un zapatero de Manzanillo, coincide con el funcionario. ``''Fue difícil, no nos dio tiempo a nada, el agua casi llegó a 1,15 metros pero gracias a Dios con todos los anuncios, todo muy bien, porque tomamos muchas precauciones'', dijo mientras desatascaba su camión del fango. Para Dennis Feltgen, meteorólogo del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos, fue una ``suerte'' que Patricia tocara tierra en una zona despoblada y el que no haya víctimas se debe a que su radio de acción fue estrecho, unos 24 kilómetros (15 millas) a la redonda con vientos huracanados que solo alcanzaron un radio de 113 kilómetros (70 millas). Además la tormenta se desplazó y se debilitó con rapidez. Patricia se formó el martes como tormenta tropical y en 30 horas ya era huracán categoría 5, tomando a muchos por sorpresa con su veloz evolución y que se hubiera convertido en el huracán más potente jamás documentado en el continente americano, con una presión central de 880 milibares y vientos sostenidos de 325 kilómetros por hora (200 millas por hora), según el Centro Nacional de Huracanes. El sábado por la mañana se debilitó con rapidez hasta convertirse en depresión tropical, con vientos sostenidos máximos de 55 kilómetros por hora (35 millas por hora) que se situaban a unos 155 kilómetros de la ciudad de Zacatecas. ``Hay una zona de bajas presiones que se formará en torno a las costas de Texas y en ese momento llegará la humedad de Patricia así que eso incrementará la amenazas de lluvias no solo en Texas sino en toda la costa del Golfo durante el principio de semana'', añadió Feltgen. Pero pese a las explicaciones, los expertos también comparten la sorpresa porque los efectos del huracán hayan sido tan limitados como parece. Mientras tanto, en la costa del Pacífico, donde miles de personas fueron evacuadas en cientos de refugios de los estados de Jalisco, Colima y Nayarit, la vida volvía la normalidad. Algunos turistas de Puerto Vallarta, como Brandie Galle, una visitante procedente de Grants Pass, Oregon, salían a cenar solo dos horas después del paso del huracán. Otros esperaron en sus refugios hasta la mañana del sábado, cuando ya respiraron aliviados. ``Es increíble cómo pasó de ser la peor de la historia a sólo algo de lluvia intensa'', comentó Susanna Sokol, de un suburbio de Detroit que pasó el viernes en una universidad de Puerto Vallarta que se había reconvertido en refugio. ``Durante un rato fue bastante estresante'', dijo Tom Sokol. ``Me sentí culpable por traer a mis hijos aquí''. ``La naturaleza fue buena con nosotros'', resumió el secretario de Transportes y Comunicaciones.

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