¿Está usted en riesgo de padecer cáncer de pulmón?

Si fuma o fumó cigarrillos, pipas o puros; es o fue fumador pasivo, ha estado expuesto a radiación ionizante, quizás tenga probabilidades de padecer cáncer de pulmón.

Si fuma o fumó cigarrillos, pipas o puros; es o fue fumador pasivo, ha estado expuesto a radiación ionizante, tiene más de 60 años o ha estado en contacto con productos de combustión de diésel, gas radón y sustancias químicas (níquel, uranio o arsénico), las probabilidades de padecer cáncer de pulmón son más elevadas. Los individuos que presenten uno o varios de estos factores de riesgo deben visitar a su médico, para elaborar su historia clínica y detectar, a tiempo, cualquier indicio de este tipo de cáncer. Los antecedentes familiares también se evalúan, ya que algunos casos de cáncer de pulmón suceden por esta causa. “El cáncer se origina cuando las células comienzan a crecer descontroladamente e invaden otros tejidos; en el caso del cáncer de pulmón, este suele formarse en las células que recubren los bronquios y en otras partes como los alveolos o bronquiolos”, detalló la Dra. Vanessa Campos, Gerente Médico de Oncología de Roche Centroamérica y Caribe. El cáncer de pulmón se puede clasificar en dos tipos: los de células no pequeñas, que surgen en cualquier lugar del tejido que cubre las vías aéreas del pulmón, y los de células pequeñas, los cuales a menudo inician en los bronquios y se diseminan rápidamente. Según la Sociedad Americana contra el Cáncer, entre el 85% y 90% de los cánceres de pulmón son de células no pequeñas. Impacto del cáncer de pulmón en el país y el mundo Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de pulmón es el más común globalmente (afecta a hombres y mujeres) y es la principal causa de muerte por cáncer. El fumado es el principal factor de riesgo. De acuerdo con WebMD, este hábito causa aproximadamente 9 de cada 10 muertes por cáncer de pulmón. Cifras de la OMS revelan que alrededor de 1.987.000 personas se diagnosticarán con este cáncer en el 2015, a nivel global. De estas, más de 1.356.000 serán hombres. En Panamá, se estima que cerca de 391 casos se detectarán con la enfermedad, este año 2015, y fallecerán alrededor de 356 personas. La Sociedad Americana contra el Cáncer indica que dos de cada tres personas detectadas con este cáncer tienen 65 años o más. Fuentes: OMS (http://globocan.iarc.fr/), la Sociedad Americana contra el Cáncer (www.cancer.org/espanol/) y WebMD (www.webmd.com/lung-cancer/ss/slideshow-lung-cancer-overview). Esta enfermedad suele ser asintomática en sus fases iniciales; sin embargo, según la Dra. Campos “si la persona cuenta con uno o varios de los factores de riesgo y además nota algún síntoma, debe acudir a su médico de inmediato. Esto conllevará a una evaluación del paciente y a que, eventualmente, el cáncer pueda ser diagnosticado en etapas más tempranas; obteniendo mejores resultados en el paciente tratado”. Los síntomas dependen de la ubicación y extensión del cáncer y se presentan, usualmente, de forma tardía. Destacan: Tos constante; en algunos casos con sangre. Dolor y silbido en el pecho. Ronquera y dificultad para respirar o falta de aire. Bronquitis o neumonía recurrente. Sensación de mucho cansancio. Hinchazón de las venas del cuello o la cara. Pérdida de apetito y de peso. Sensación de que los alimentos se retienen en la mitad del tórax. Un diagnóstico temprano es la clave Para diagnosticar un cáncer de pulmón es esencial que el médico conozca los factores de riesgo y síntomas por los cuales la persona asiste a cita. Entre más temprano se realice la visita, existen más probabilidades de detectar a tiempo el cáncer. Lo primero que el médico tratante efectúa es un examen físico e historial clínico de la persona para conocer su estado de salud, tratamientos previos, posibles señales y factores de riesgo de la enfermedad y otro tipo de padecimientos. Si los resultados de estas pruebas arrojan alguna sospecha de cáncer de pulmón, el especialista puede referir otros exámenes, tales como una radiografía de tórax (para ver cómo están los órganos y huesos a lo interno de esta parte del cuerpo), una tomografía computarizada o una resonancia magnética, con el fin de conocer si el tumor se propagó a la médula espinal o cerebro. “Para esta enfermedad, también, se realiza un análisis de la secreción de las vías respiratorias (esputo), que se obtiene mediante la tos, así como una broncoscopía, con el fin de determinar si existen o no anormalidades en las vías respiratorias o la tráquea. Asimismo, se toman biopsias de los tejidos del área afectada para confirmar o descartar la presencia de cáncer”, indicó la Gerente Médico de Oncología de Roche. Tratamiento personalizado Seleccionar el tratamiento de un paciente con cáncer de pulmón depende de una serie de factores, que el equipo médico analiza previamente, como son: la clasificación microscópica del cáncer y etapa en la que encuentra (se relaciona con el lugar o lugares donde está ubicado, su tamaño y diseminación), las condiciones de salud del paciente, las posibilidades de buscar la curación, prolongar la vida y/o de aliviar los síntomas. El cáncer de pulmón puede tratarse con radioterapia, quimioterapia o cirugía (en etapa temprana). “Si el cáncer se ha diseminado a otros órganos, el paciente suele ser tratado con terapias que permitan prolongar o tener una mejor calidad de vida. Por ejemplo, la radioterapia y quimioterapia ayudan a reducir el tamaño del cáncer y controlar ciertos síntomas”, acotó la Dra. Campos. Cabe destacar que los pacientes con cáncer de pulmón en etapas avanzadas, también, pueden tratarse con terapias dirigidas: son medicamentos que bloquean, específicamente, el crecimiento de las células malignas.

Para comentar debes registrarte y completar los datos generales.