vida

Descubren cómo el estrés se convierte en miedo en el cerebro

Los episodios de estrés grave o potencialmente mortal pueden inducir miedo, incluso en situaciones que no son una amenaza real.

Redacción Ciencia / EFE

Cuando nos sentimos amenazados o en una situación de riesgo el sistema nervioso activa el miedo, un mecanismo de defensa esencial que nos avisa de que podemos estar en peligro y nos pone en alerta. Pero, a veces, el miedo surge sin que haya amenazas tangibles.

Los episodios de estrés grave o potencialmente mortal pueden inducir miedo, incluso en situaciones que no son una amenaza real, pero experimentar esta generalización del miedo es psicológicamente dañino y, con el tiempo, puede provocar trastornos mentales como el estrés postraumático (TEPT).

Ahora, un equipo de neurobiólogos de la Universidad de California (Estados Unidos) ha identificado los cambios en la bioquímica cerebral que inducen el miedo en ausencia de amenazas y ha trazado los circuitos neuronales que provocan la experiencia de miedo generalizado.

La investigación, publicada en la revista Science, aporta nuevos conocimientos sobre cómo podrían prevenirse las respuestas de miedo.

El trabajo, dirigido por Hui-quan Li, quien realizó la investigación en la UC (ahora está en el laboratorio farmacéutico Neurocrine Biosciences) y Nick Spitzer, catedrático de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UC, describe la investigación en la que se basa el descubrimiento de los neurotransmisores -los mensajeros químicos que permiten a las neuronas del cerebro comunicarse entre sí- que están en la base del miedo generalizado inducido por el estrés.

LEE TAMBIÉN: TODAS NUESTRAS NOTICIAS AQUÍ

Estudiando en ratones una zona del cerebro llamada rafe dorsal (en el tronco encefálico), descubrieron que el estrés agudo inducía un cambio en las señales químicas de las neuronas, pasando de los neurotransmisores excitadores "glutamato" a los inhibidores "GABA", lo que provocaba miedo generalizado.

"La ventaja de comprender estos procesos a este nivel de detalle molecular -qué ocurre y dónde ocurre- permite una intervención específica en el mecanismo que impulsa los trastornos relacionados", afirma Spitzer.

Tras el hallazgo, el equipo examinó cerebros humanos postmortem de individuos que habían sufrido TEPT, y confirmaron un cambio similar del neurotransmisor glutamato por el neurotransmisor GABA.

A continuación, encontraron una forma de detener la producción de miedo generalizado: Antes de experimentar estrés agudo, inyectaron en el rafe dorsal de los ratones un virus adenoasociado (AAV) para suprimir el gen responsable de la síntesis de GABA, eso impidió que los ratones sintiera miedo generalizado.

Además, cuando se trató a los ratones con el antidepresivo fluoxetina (Prozac) inmediatamente después de un acontecimiento estresante, se evitó el cambio de transmisor y la posterior aparición del miedo generalizado.

El equipo no sólo identificó la ubicación de las neuronas que conmutaban su transmisor, sino que demostraron las conexiones de estas neuronas con la amígdala central y el hipotálamo lateral, regiones cerebrales que anteriormente se habían relacionado con la generación de otras respuestas de miedo.

"Ahora que conocemos el núcleo del mecanismo por el que se produce el miedo inducido por el estrés y los circuitos que lo ponen en práctica, las intervenciones pueden ser selectivas y específicas", subraya Spitzer.

Etiquetas
Más Noticias

Mundo España reconoce este martes a Palestina en plena crisis con Israel

Nacional Ubican 150 gatos y perros de una fundación enfermos y desnutridos

Sucesos Mujeres intentan embellecerse a expensas de hurto de cosméticos

Deportes Panamá clasifica al Mundial de Ruta de Ciclismo

Show ¿Quieren hacerle la cama? Nataly le dijo vieja chismosa a Melfi

Sucesos Hombre apodado 'Terror' cae abatido a tiros en Patio Limoso

Mundo La dura batalla por la vicepresidencia de Trump se acelera

Deportes Panamá ultima preparación para primer amistoso en España

Nacional Este lunes inició en Boquete la cata nacional del Best of Panama

Sucesos Hallan cuerpo de policía comunitario en la comarca

Show Delany y Nicole muestran sus cuerpazos en el 'Miami Swim Week'

Sucesos Trágico accidente en Pacora: Motorizado aplastado por camión

Mundo Seúl, Tokio y Pekín muestran voluntad de retomar cumbres

Deportes Gimnasta Karla Navas: ‘Hay que seguir trabajando para mejorar’

Nacional Maiceros santeños cierran la vía; exigen respuestas

Sucesos Flexibilizan medida cautelar a Alex Lee

Show ¿Colágeno? Hamilton le confesó a JLo que la ama y le tiene ganas

Sucesos Asesinan a joven de 2 tiros en Alcalde Díaz

Mundo Renuncia jefe de gabinete de Milei; ministro del Interior lo releva

Deportes Equipo de Azuero lidera Campeonato Nacional U-23 de Béisbol

Nacional Funcionarios de LBN en Colón piden mudarse; billeteros en desacuerdo

Sucesos Imponen medidas cautelares a cinco implicados tras balacera en Colón

Mundo Fiscalía de Perú denuncia a Boluarte por cohecho por el 'Rolexgate'

Nacional Hospital Modular será un centro obstétrico y de neonatología

Sucesos Tres heridos tras balacera en Pacora

Deportes ‘Sele’ de futsal ya conoce sus rivales de grupo del Mundial

Nacional Padres no envían a hijos a clases por invasión de guano en escuela

Deportes Panamá gana oro y plata en Salto del Panamericano de Gimnasia

Nacional Colombia en desacuerdo con Mulino en cerrar la frontera

Deportes Panameña Kelly Aparicio destaca en Mundial Juvenil de Pesas