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Autorizan el desarrollo de órganos humanos en animales

Científicos japoneses intentarán desarrollar órganos humanos en el interior de animales tras recibir la autorización del Gobierno de Japón, que por primera vez permitirá este tipo de ensayos.

¡Qué locura! Es la primera reacción ante el anuncio, sin embargo, este controvertido ámbito de la investigación consiste en implantar células madres humanas, conocidas como “iPS”, en embriones animales modificados
Las iPS son capaces de producir cualquier tipo de célula según la parte del cuerpo en la que sean implantadas y de esta forma como base a la creación de un órgano en particular
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Este es solamente el primer paso en un largo camino que podría conducir a la fabricación en el interior de animales de órganos humanos destinados ser trasplantados, auguran los científicos
Hasta el pasado marzo, la ley en Japón obligaba a destruir los embriones en los que se hubieran introducido células humanas al cabo de dos semanas, y prohibía que embriones de ese tipo fueran implantados en úteros de animales para que se desarrollaran
Pero la ley ha cambiado y estos trabajos, dirigidos por el genetista de la universidad de Standford Hiromitsu Nakauchi, son los primeros en obtener la autorización de las autoridades niponas
La investigación consistirá en desarrollar embriones de animales (ratones, ratas o cerdos) a los que le falte un cierto órgano, por ejemplo, un páncreas
A continuación, se les implantarán células iPS humanas con el objetivo de hacer que se multiplique y así formar el páncreas ausente.
Después, los embriones serán introducidos en el útero de un animal, donde teóricamente se desarrollarán hasta generar un páncreas humano plenamente operativo
El proceso de implantar células humanas en embriones animales conlleva complejas cuestiones éticas, en particular, el temor de no saber con certeza qué órganos las células madre humanas producirán en el animal
Los expertos en ética temen que este tipo de procedimientos dejen en un limbo la naturaleza real del animal que sirvió para la experimentación
En el caso de los experimentos actualmente en curso, los expertos aseguran que las células estarán mezcladas, pero serán enteramente animales o enteramente humanas; y no habrá híbridos humano
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