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Brasil refuerza su favoritismo tras su "exhibición" frente a México

La Canarinha se enfrentará en los cuartos de final a Bélgica, que sufrió en la jornada más de lo previsto ante Japón, antes de doblegarlo por 3-2.

Gabriel Jesús (i) de Brasil disputa un balón con Carlos Salcedo (d) de México durante un partido del Mundial de Fútbol Rusia 2018./ EFE

Por: SAMARA, Rusia/AP -

Brasil llegó a Rusia como un equipo sediento de revancha. Pero arribó también como favorito, y ahora, más que nunca, se sabe por qué.

En una Copa del Mundo donde las jerarquías no han bastado para ganar, y donde potencias como Argentina, Alemania y España han defraudado con su eliminación, la pentacampeona cumplió un trámite ágil y reservó su boleto a los cuartos de final el lunes, con una convincente victoria por 2-0 sobre México, en el mejor partido de la Verdeamarela en lo que va del torneo.

Con ello, se reforzaron los argumentos de que este Brasil puede ilusionarse con levantar la Copa del Mundo y reivindicarse tras el estrepitoso fracaso de hace cuatro años como local.

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Fue un comienzo lento _de menos a más. Aunque en la fase de grupos se clasificó de primero, debutó con dudas, consiguiendo solo un empate 1-1 con Suiza. Pero después vinieron los triunfos: 2-0 contra Costa Rica, y por el mismo marcador ante Serbia.

Y con cada partido, solo más muestras de la eficacia y el juego bonito.

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“Es una gran felicidad estar haciendo una excelente copa y estar creciendo”, consideró Thiago Silva el lunes tras el triunfo ante México. “Espero que en el proximo partido de los cuartos de final podamos estar aún más preparados porque con las victorias automáticamente crece la confianza.”

También las estadísticas podrían ser fuente de esa confianza: la Verdeamarela se mantiene invicta, y en cinco partidos le han marcado un solo gol en contra, durante el empate contra Suiza. Su astro Neymar brindó el partido de clase mundial que todos esperaban el lunes, y ya acumula dos goles y un par de asistencias en lo que va del certamen.

Mientras tanto, el archirrival eterno, Argentina, y su ídolo Lionel Messi, ya no son un obstáculo.

Y hasta los fantasmas de la paliza ante Alemania en las semifinales de 2014 parecen haberse desvanecido. Los Teutones fueron mandados a casa desde la primera fase tras perder contra Corea del Sur.

El lunes, Brasil superó por un gol a Alemania en el número histórico de goles mundialistas con 228.

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Entre los posibles rivales en el horizonte no figuran tampoco los españoles, ni el Portugal de Cristiano Ronaldo.

Pero Brasil no es más favorito porque tenga ahora a menos rivales fuertes en su futuro, sino por méritos propios.

Una serie de cambios implementados por el entrenador Tite en los últimos dos años, el ascenso de nuevos astros y la consolidación de los conocidos como Neymar y Willian, han ayudado al equipo a quitarse cualquier miedo. Hace cuatro años, Brasil enfrentó también a México en el Mundial, en otro encuentro en que el arquero azteca Guillermo Ochoa logró numerosas atajadas espectaculares.

Los anfitriones se fueron desesperando cada vez más, y México rescató el 0-0 en Fortaleza.

Eso no ocurrió en Samara. Los brasileños mostraron paciencia y serenidad hasta que abrieron el marcador en el complemento. Esta vez Ochoa sólo evitó una goleada.

Sin embargo, algunos todavía prefieren no aferrarse a la etiqueta de favoritos para coronarse.

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La Canarinha se enfrentará en los cuartos de final a Bélgica, que sufrió en la jornada más de lo previsto ante Japón, antes de doblegarlo por 3-2.

“Se está creciendo durante la competición. Esperamos seguir así con esta selección. Tenemos que crecer aún más”, dijo Miranda respecto de su equipo.

“Neymar está muy bien. Hoy ha demostrado que está en grandísima forma. Esperamos que siga así”.

“Nos sentimos confiados pero no favoritos porque sabemos que hay otras selecciones de calidad, de gran potencial. El favoritismo viene de la prensa y los hinchas”, dijo Willian a The Associated Press después del partido. “Nosotros seguimos firmes en nuestro objetivo que es paso a paso llegar a la final”.

Y ser los primeros hexacampeones del mundo, lo que se les negó en su país.

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