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Agujero de la capa de ozono del Polo Sur es más pequeño desde que se descubrió

El hoyo de este año es aún más pequeño que el primero descubierto en 1985.

Esta imagen disponible por la NASA muestra un mapa de un agujero en la capa de ozono sobre la Antártida . AP

Por: Washington / AP -

Este año, el agujero de ozono cerca del polo sur es el más pequeño desde que se descubrió, pero se debe más al extraño clima antártico que a los esfuerzos por reducir la contaminación, informó la NASA .

Esta caída, el agujero promedio en la capa protectora de ozono de la Tierra es de 3.6 millones de millas cuadradas (9.3 millones de kilómetros cuadrados). Eso está por debajo de un pico de 10.3 millones de millas cuadradas (26.6 millones de kilómetros cuadrados) en 2006.

El hoyo de este año es aún más pequeño que el primero descubierto en 1985.

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"Es una muy buena noticia", dijo el científico de la NASA Paul Newman. "Eso significa más ozono sobre el hemisferio, menos radiación ultravioleta en la superficie".

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La capa de ozono de la Tierra protege la vida en la superficie de la dañina radiación solar, pero los compuestos de cloro hechos por el hombre que pueden durar en el aire durante 100 años mordisquean el ozono, creando adelgazamiento y una brecha sobre el hemisferio sur.

El agujero alcanza su pico en septiembre y octubre y desaparece a fines de diciembre hasta la próxima primavera en el hemisferio sur.

El Protocolo internacional de Montreal de 1987 , el único tratado de las Naciones Unidas ratificado por todos los países de la Tierra, prohibió muchos de los compuestos de cloro utilizados en refrigerantes y aerosoles. La prohibición resultó en un agujero de ozono un poco más pequeño en los últimos años, pero la reducción drástica de este año no se debe a esos esfuerzos, dijo Newman.

"Es solo una casualidad del clima", dijo el científico atmosférico de la Universidad de Colorado, Brian Toon.

El cloro en el aire necesita temperaturas frías en la estratosfera y las nubes para convertirse en una forma de la sustancia química que come ozono, dijo Newman. Las nubes desaparecen cuando se calienta.

Pero en septiembre y octubre, el vórtice del polo sur, que al igual que el norte es un remolino de vientos fríos de alta velocidad alrededor del polo, comenzó a romperse. A 12 millas (20 kilómetros) de altura en la atmósfera, las temperaturas eran 29 grados (16 grados Celsius) más cálidas que el promedio. Los vientos cayeron de una velocidad normal de 161 mph a aproximadamente 67 mph (259 kph a 108 kph), informó la NASA.

Esto es algo que sucede en ocasiones, ocurriendo en 1988 y 2002, pero no tan extremo, dijo Newman.

"Obtuvimos un pequeño beneficio (bennie) este año", dijo.

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