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Personajes históricos bajo ataque después de la muerte de George Floyd

Protestas y, en algunos casos, actos de vandalismo han tenido lugar en ciudades como Boston; Nueva York; París; Bruselas; y Oxford, Inglaterra, en un intenso reexamen de las injusticias raciales a lo largo de los siglos.
Personajes históricos bajo ataque después de la muerte de George Floyd

Personajes históricos bajo ataque después de la muerte de George Floyd

Por: EEUU / AP -

El movimiento que se despliega rápidamente para derribar monumentos confederados alrededor de los EE. UU. A raíz de la muerte de George Floyd se ha extendido a estatuas de traficantes de esclavos, imperialistas, conquistadores y exploradores de todo el mundo, incluidos Cristóbal Colón, Cecil Rhodes y el rey Leopoldo II de Bélgica.

Protestas y, en algunos casos, actos de vandalismo han tenido lugar en ciudades como Boston; Nueva York; París; Bruselas; y Oxford, Inglaterra, en un intenso reexamen de las injusticias raciales a lo largo de los siglos. Los académicos están divididos sobre si la campaña equivale a borrar el historial o actualizarlo.

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En la Universidad de Oxford, los manifestantes han intensificado su intento de quitar una estatua de Rodas, el imperialista victoriano que sirvió como primer ministro de la Colonia del Cabo en el sur de África. Hizo una fortuna con oro y diamantes en las espaldas de los mineros que trabajaban en condiciones brutales.

La vicecanciller de Oxford, Louise Richardson, en una entrevista con la BBC, rechazó la idea.

"Necesitamos enfrentar nuestro pasado", dijo. "Mi opinión sobre esto es que ocultar nuestra historia no es la ruta hacia la iluminación".

Cerca de Santa Fe, Nuevo México, los activistas piden la remoción de una estatua de Don Juan de Oñate, un conquistador español del siglo XVI venerado como padre fundador hispano y vilipendiado por la brutalidad contra los nativos americanos, incluida una orden para cortar los pies de dos docenas de personas. Los vándalos cortaron el pie derecho de la estatua en la década de 1990.

En Bristol, Inglaterra, los manifestantes durante el fin de semana derribaron una estatua del comerciante de esclavos del siglo XVII Edward Colston y la arrojaron al puerto. Las autoridades de la ciudad dijeron que se colocará en un museo.

En toda Bélgica, las estatuas de Leopoldo II han sido desfiguradas en media docena de ciudades debido al brutal gobierno del rey sobre el Congo, donde hace más de un siglo obligó a multitudes a la esclavitud para extraer caucho, marfil y otros recursos para su propio beneficio. Los expertos dicen que dejó hasta 10 millones de muertos.

"A los alemanes no se les ocurriría erigir estatuas de Hitler y animarlos", dijo Mireille-Tsheusi Robert, una activista en el Congo que quiere que se retiren las estatuas de Leopold de las ciudades belgas. "Para nosotros, Leopold ha cometido un genocidio".

En los Estados Unidos, la muerte de Floyd el 25 de mayo bajo la rodilla de un oficial de policía blanco de Minneapolis ha llevado a un esfuerzo total para eliminar los símbolos de la Confederación y la esclavitud.

La Armada, los Marines y NASCAR han aceptado prohibiciones en la exhibición de la bandera confederada, y estatuas de héroes rebeldes en todo el sur han sido destrozadas o destruidas, ya sea por manifestantes o por autoridades locales.

El miércoles por la noche, los manifestantes derribaron una estatua centenaria del presidente confederado Jefferson Davis en Richmond, Virginia, la antigua capital de la Confederación. La figura de bronce de 8 pies (2.4 metros) ya había sido elegida para ser removida por los líderes de la ciudad, pero la multitud tomó el asunto en sus propias manos. No se hicieron arrestos inmediatos.

Se encontraba a pocas cuadras de una imponente estatua ecuestre de 61 pies de altura del general Robert E. Lee, el más venerado de todos los líderes confederados. El gobernador demócrata Ralph Northam ordenó la semana pasada su remoción, pero un juez bloqueó tal acción por ahora.

El portavoz de la división de Virginia de los Hijos de los Veteranos Confederados, B. Frank Earnest, condenó el derrumbe de las "obras de arte públicas" y comparó la pérdida de las estatuas confederadas con la pérdida de un miembro de la familia.

El alcalde de Richmond, Levar Stoney, quien propuso desmantelar todas las estatuas confederadas en la ciudad, pidió a los manifestantes que no tomen el asunto en sus propias manos por su propia seguridad. Pero indicó que la estatua de Davis se ha ido para siempre.

"Nunca mereció estar en ese pedestal", dijo Stoney, llamando a Davis un "racista y traidor".

En otras partes del sur, las autoridades de Alabama se deshicieron de un obelisco masivo en Birmingham y una imagen de bronce de un oficial naval confederado en Mobile. En Virginia, se eliminó un bloque de subastas de esclavos en Fredericksburg, y los manifestantes en Portsmouth derribaron las estatuas de cuatro confederados.

En Washington, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que es hora de quitar las estatuas de figuras confederadas del Capitolio de los Estados Unidos y quitar sus nombres de bases militares como Fort Bragg, Fort Benning y Fort Hood.

El presidente Donald Trump rechazó el miércoles la idea de renombrar bases. Pero los republicanos en el Senado, en riesgo de perder su mayoría en las elecciones de noviembre, no están con Trump en esto. Un panel del Senado liderado por el Partido Republicano aprobó el jueves un plan para retirar los nombres confederados de las instalaciones militares.

Los partidarios de los monumentos confederados han argumentado que son recordatorios importantes de la historia; los opositores sostienen que glorifican a quienes fueron a la guerra contra los Estados Unidos para preservar la esclavitud.

El monumento de Davis y muchos otros en todo el Sur se erigieron décadas después de la Guerra Civil durante la era de Jim Crow, cuando los estados impusieron nuevas leyes de segregación, y durante el movimiento de Causa Perdida, en el que los historiadores y otros trataron de reformular la rebelión del Sur como un empresa noble, luchó para defender no la esclavitud sino los derechos de los estados.

Para los manifestantes movilizados por la muerte de Floyd, los objetivos han ido mucho más allá de la Confederación. Las estatuas de Colón han sido derribadas o destrozadas en ciudades como Miami; Richmond St. Paul, Minnesota; y Boston, donde uno fue decapitado. Los manifestantes han acusado al explorador italiano de genocidio y explotación de pueblos nativos.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, quien es italiano estadounidense, dijo que se opone a la remoción de una estatua de Colón en el Columbus Circle de Manhattan.

"Entiendo los sentimientos sobre Cristóbal Colón y algunos de sus actos, que nadie apoyaría", dijo. “Pero la estatua ha llegado a representar y significar agradecimiento por la contribución italoamericana a Nueva York. Por eso lo apoyo ".

Los historiadores tienen diferentes puntos de vista de las campañas.

"¿Qué tan lejos está demasiado lejos, al eliminar una historia para que no la recordemos mal o, de hecho, tengamos la oportunidad de recordarla?" preguntó Mark Summers, profesor de la Universidad de Kentucky. "Siempre he sentido que el honor al pasado no debe hacerse teniendo menos monumentos y monumentos, sino más".

Scott Sandage, historiador de la Universidad Carnegie Mellon, señaló que los estadounidenses tienen una larga tradición de discutir sobre monumentos y monumentos conmemorativos. Recordó el amargo debate sobre el ahora querido Memorial de los Veteranos de Vietnam en Washington cuando se dio a conocer el diseño.

“Eliminar un monumento no borra la historia. Hace nueva historia ”, dijo Sandage. "Y eso siempre sucede, sin importar si las estatuas suben, bajan o no".

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