Macron jura recortes de impuestos, aumento de sueldo ¿Se calmará ira de Francia?

Los manifestantes franceses pasaron días exigiendo que Macron hablara públicamente sobre sus preocupaciones. Después de que lo hizo, llevaron a las ondas francesas y redes sociales para diseccionar sus promesas.
El presidente francés, Emmanuel Macron. AP

El presidente francés, Emmanuel Macron. AP

Por: París / AP -

El presidente francés, Emmanuel Macron, intentó reafirmar el control sobre una nación destrozada por las protestas cada vez más violentas con ofertas de desgravación fiscal para los trabajadores y jubilados con problemas, y una admisión excepcional el lunes de que "podría haber herido a la gente con mis palabras".

Puede que no sea suficiente.

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A pesar de que Macron rompió su silencio sobre las protestas en un breve discurso televisado, los manifestantes de vestimenta amarilla se comprometieron a mantener la presión sobre un hombre al que consideran arrogante, fuera de contacto y "presidente de los ricos".

"Estamos en un momento histórico para nuestro país", dijo el líder francés desde el Palacio Presidencial del Elíseo. "No reanudaremos el curso normal de nuestras vidas" después de todo lo que ha sucedido.

Hablando con una voz suave y un tono suave, Macron abogó por un regreso a la calma después de casi cuatro semanas de protestas que comenzaron en las provincias desatendidas para oponerse a los aumentos de los impuestos sobre el combustible y progresaron a los disturbios en París y una gran cantidad de amplias demandas.

Es un punto de inflexión en la presidencia de Macron y un momento crucial tanto para Francia como para Europa. Macron llegó a la presidencia el año pasado con la promesa de rejuvenecer la economía estancada de Francia y salvar la unidad europea. Su credibilidad en ambos frentes está ahora profundamente dañada, al igual que la UE lucha con la caótica salida de Gran Bretaña y las protestas de Francia han provocado movimientos de imitación más allá de sus fronteras.

Los manifestantes franceses pasaron días exigiendo que Macron hablara públicamente sobre sus preocupaciones. Después de que lo hizo, llevaron a las ondas francesas y redes sociales para diseccionar sus promesas.

"No resuelve el problema", dijo un manifestante con un chaleco amarillo, Alain Bouche, a la televisión BFM desde un bloqueo de chaleco amarillo al suroeste de París. Dijo que los manifestantes también quieren un referéndum nacional.

Algunos representantes de la protesta han dicho que se realizarán más manifestaciones el sábado, luego de las de París que se tornaron violentas durante los dos fines de semana anteriores.

Mientras tanto, los estudiantes que se oponen a los cambios en las pruebas clave de la escuela secundaria están pidiendo una nueva ronda de protestas el martes.

Macron declaró un "estado de emergencia económico y social", ordenando al gobierno y al parlamento que tomen medidas inmediatas para cambiar las normas fiscales y otras políticas que afectan a las carteras de los franceses de clase trabajadora.

Respondió a varias de las demandas de los manifestantes, prometiendo medidas que incluían:

-un aumento del salario mínimo de 100 euros financiado por el gobierno a partir del comienzo del nuevo año

-la abolición de los impuestos sobre el pago de horas extra en 2019

-pidiendo a las empresas con fines de lucro que otorguen a los trabajadores bonificaciones de fin de año libres de impuestos

-Reducir un aumento de impuestos en las pensiones pequeñas, reconociendo que era "injusto".

Una cosa que no hizo: restaurar un impuesto especial sobre los hogares con activos por encima de los 1,3 millones de euros ($ 1,5 millones) que había recortado el año pasado. Los manifestantes de chalecos amarillos condenan el fin del impuesto y quieren que se reavive.

En general, Macron no reveló cambios radicales y se aferró a su visión para transformar a Francia. Sin embargo, sus costosas promesas harán que sea aún más difícil impulsar el crecimiento, ya que han sido golpeadas por protestas que han dañado las ventas minoristas de días festivos y han preocupado a turistas e inversores extranjeros.

"Es más un ajuste presupuestario que un cambio de rumbo político", dijo Benjamin Cauchy, un representante de protesta de chaleco amarillo. "Eso no corresponde a lo que quieren los franceses".

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Algunos manifestantes solo querían una cosa: Macron para anunciar "Renuncio".

No mostró signos de rendirse. En cambio, defendió su independencia política y describió su dedicación a servir a Francia. No hay elecciones presidenciales o parlamentarias francesas programadas hasta 2022.

La parte más notable del discurso puede haber sido el momento en que Macron dijo: "Asumo mi parte de responsabilidad" por la ira que se apoderó de Francia.

Fue una admisión inusual para un presidente cuyo liderazgo ha aparecido marcado por una determinación decidida de impulsar las reformas que prometió en su campaña de 2017, independientemente de las consecuencias.

"Podría haber lastimado a la gente con mis palabras", dijo.

De hecho, hirió a muchos cuando le dijo a un hombre desempleado que tenía que "cruzar la calle" para encontrar trabajo. O cuando le dijo a los jubilados con pequeñas pensiones que dejaran de quejarse. O cuando sugirió que algunos trabajadores franceses son "perezosos".

Sin embargo, el líder centrista insistió el lunes en que el "malestar" de los manifestantes es tan antiguo como él, 40 años, y coincide con las luchas de Francia en las últimas décadas para mantenerse al día con la globalización.

Y denunció la violencia asociada a la protesta que causó cientos de lesiones, más de 1,000 arrestos y el saqueo de tiendas en algunos de los barrios más ricos de París.

Las autoridades mostrarán "no indulgencia" a quienes están detrás del vandalismo y los disturbios, dijo Macron, y agregó que "ninguna ira justifica" atacar a la policía o saquear tiendas.

El analista político Dominique Moisi dijo que lo importante en el discurso de Macron no era solo "lo que dijo, sino la forma en que lo dijo".

Macron intentó establecer su autoridad al declarar que no toleraría la violencia, pero también "dio la impresión de que entendió lo que está sucediendo", dijo Moisi.

Moisi predijo que el movimiento de protesta podría debilitarse cuando se acercan las vacaciones y el gobierno se lanza al diálogo público que Macron prometió. Pero eso podría ser muy poco, demasiado tarde.

Las consecuencias de las protestas hasta el momento podrían costarle a Francia el 0,1 por ciento del producto interno bruto en el último trimestre del año, advirtió el lunes el ministro de Finanzas francés, Le Maire.

"Eso significa menos empleos, significa menos prosperidad para todo el país", dijo.

Las protestas del chaleco amarillo comenzaron en noviembre contra el aumento de los impuestos sobre el combustible, que Macron retiró la semana pasada, pero se multiplicaron hacia otras demandas, a veces contradictorias.

Antes de su discurso en la televisión, Macron se reunió con políticos locales y nacionales y con líderes sindicales y empresariales para escuchar sus preocupaciones, pero sin representantes del movimiento de protesta dispersos y sin líderes.