Prueba de ADN descubre una historia de amor del Día D 75 años después

Las historias de otras familias de tiempos de guerra siguen sin resolverse. Es más probable que se mantengan así cada año que pasa.
En esta foto tomada el 8 de mayo de 2019, Andre Gantois muestra fotos de sus padres, Wilburn Henderson, derecha, y su madre, Irene Gantois, en Ludres, este de Francia. AP

En esta foto tomada el 8 de mayo de 2019, Andre Gantois muestra fotos de sus padres, Wilburn Henderson, derecha, y su madre, Irene Gantois, en Ludres, este de Francia. AP

Por: Francia / AP -

Después de décadas de búsqueda, Andre Gantois había perdido la esperanza. El empleado de correos francés retirado se imaginó que probablemente iría a su tumba sin saber quién era su padre, incapaz de identificar al militar de los EE. UU. que se había abierto camino a través de Francia después del aterrizaje del Día D, recibió una bala en el cráneo y fue atendido de nuevo a la salud en un hospital militar por la madre de Gantois.

En sus años 70, Gantois aún no tenía pistas para seguir, ningún nombre con el que trabajar, ningún rastro en papel que seguir.

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Como consecuencia, tampoco tuvo paz.

"A lo largo de mi vida, viví con esta herida abierta", dice. "Nunca acepté mi situación, de no conocer a mi padre y, sobre todo, de saber que él no sabía de mí, no sabía de mi existencia".

A pesar de que Europa, Estados Unidos y sus aliados cumplen 75 años desde que 160,000 tropas aliadas asaltaron un tramo de 80 kilómetros (80 km) fuertemente fortificado de la línea costera ocupada por los nazis en Normandía, la historia del Día D y sus consecuencias aún se mantienen. siendo escrito

El cuadro grande, por supuesto, es bien sabido, meticulosamente documentado y celosamente conservada que se dijo y volvió a contar para las generaciones por venir. El mayor de la historia de desembarco anfibio, un triunfo de la vida militar y marinera, de la industria, el ingenio y la logística, y sobre el cual un nuevo orden mundial se construyó, volverá a ser conmemorado 6 de junio con respeto por el grupo cada vez menor de supervivientes veteranos y asombro por sus actos heroicos en las playas del desembarco: Omaha, Utah, Juno, Sword y Gold.

Un francés pasó toda su vida buscando a su padre, a quien conocía solo como un soldado estadounidense sin nombre.  75 años después, una prueba de ADN lo reúne con su hermano que vive en Carolina del Sur, quien nunca supo que existía. 

Sin embargo, todos estos años más tarde, también hay agujeros duraderos en la narrativa.

Entre los densos setos de Normandía donde las tropas alemanas cavaron y el avance aliado se empantanó, los huesos de los soldados todavía se desentierran regularmente. Tan brutales y caóticos fueron los combates en Francia que miles de personas desaparecieron o no pudieron ser identificadas antes de ser enterrados en tumbas todavía marcadas, "Un camarada en armas conocido por Dios".

Los soldados de todas partes también engendraron a decenas de miles de niños, algunos de ellos incapaces de responder alguna vez la pregunta más existencial: ¿de dónde vengo?

Hasta hace unos meses, cuando lo que él llama un "milagro" inesperado cambió su vida y completó uno de estos fragmentos de la historia de la guerra, Gantois estaba entre ellos.


Al crecer como un niño de la posguerra en el este de Francia, simplemente dibujaba una línea en los formularios en la escuela que les pedía a los alumnos los nombres de sus padres y otros detalles familiares.

Su madre y su abuela le contaron que su padre fue asesinado en la guerra de Francia en Vietnam que estalló en 1946, el año en que nació Gantois. La abuela dijo que el nombre de su padre era Jack. Un niño confiado, Gantois no podía saber que estas eran mentiras. No prestó mucha atención a los vecinos ancianos que lo llamaban "el joven estadounidense" o "el niño del estadounidense".

Sólo a los 15 años, cuando Gantois estaba de luto por la muerte de su madre, tomada por tuberculosis a los 37 años, supo la verdad.

"Oye, Andre, tengo que decírtelo", Gantois, de 73 años, recuerda que su abuela le confesó. "'Tu padre era estadounidense, en la guerra'".

Al principio, Gantois se perdió. Más tarde, en sus veinte años, se determinó a averiguar más.

Habiéndose casado y con planes de formar una familia propia, Gantois se sintió obligado a poner un nombre, una cara, a la historia irregular y a llenar lo que su esposa, Rosine, ahora dice que era "un gran agujero" en su vida.

"No tenía nombre, nada que seguir", dice ella. "Me dijo: 'Moriré sin saber nunca quién era él'".

Las visitas a las oficinas de Estados Unidos en Francia solo produjeron frustración. Gantois recuerda que un funcionario de la embajada le dijo: "'Muchas personas están buscando a sus padres, porque quieren dinero, quieren ser compensados ​​por el gobierno de los Estados Unidos. Pero tienes que tener una prueba. No tenía ninguna prueba ".

Otras vías también resultaron ser callejones sin salida. Hasta el pasado mes de junio.

Instado por su nuera, Gantois tomó una prueba de ADN.

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Semanas más tarde, en medio de la noche, ella lo llamó con los resultados del terremoto.

"Tienes un hermano estadounidense, una hermana, toda una familia", recuerda Gantois que le dijo que él. "No sabía qué decir".

Su padre, la prueba ayudó a revelar, había sido Wilburn 'Bill' Henderson. Desde Essex, Misuri, el soldado de infantería aterrizó en la playa de Omaha, justo después del Día D, luchó en Normandía, sufrió una herida en la cabeza en los últimos meses de la guerra y se encontró con Irene Gantois en un hospital de la Alemania ocupada.

Después de la rendición de Alemania en mayo de 1945, cuando el soldado fue a visitarla a su casa en el este de Francia, aparentemente no le dijo que llevaba a su hijo. Regresó a los Estados Unidos, formó una familia y nunca habló con sus hijos sobre ella antes de su muerte en 1997.

El rastro habría terminado allí para Andre Gantois si su hermanastro estadounidense no se hubiera realizado una prueba de ADN. Por casualidad, ambos eligieron la misma compañía de pruebas, lo que les permitió unirlos. Los dos hombres y la media hermana de Gantois, Judy, se reunieron por primera vez en septiembre pasado en Francia.

Allen Henderson tomó la prueba por un capricho, porque la compañía tenía una oferta especial en sus precios y, dice, porque "pensé, bueno, eso sería interesante".

Tanto Gantois como Henderson reconocen la suerte que tienen no solo de haberse encontrado, sino también de que su padre sobrevivió a Normandía y sus consecuencias.

"Cuando era pequeño, él siempre me contaba historias sobre estar en Francia y él hablaba un poco de francés y hablaba de cómo era estar en un agujero y pistolas, balas volando sobre tu cabeza y chicos muriendo". a tu alrededor ", dice Henderson, de 65 años, que vive en Greenville, Carolina del Sur. "Increíble que sobrevivió".

Henderson dice que supo de inmediato cuando vio a Gantois que eran hermanos porque el parecido es muy sorprendente.

"Sabes, Andre en realidad se parece más a mi papá que yo", dice Henderson. "Tus modales, tu sonrisa, tu cara, siento que estoy hablando con mi papá".

Las historias de otras familias de tiempos de guerra siguen sin resolverse. Es más probable que se mantengan así cada año que pasa.

En un boletín electrónico francés publicado en 2016, por ejemplo, Jeannine Clement solicitó información sobre su padre biológico, un soldado alemán estacionado en Francia antes de ser enviado al frente ruso en 1942.

Su madre se despidió de él con la mano en una estación de tren, "llorando y embarazada", escribió Clement. "Ella nunca volvió a saber de él".

Ahora con 76 años y con mala salud, Clement sigue esperando.

Andre Gantois dice que siente pena por los que no tienen respuestas.

"No es fácil vivir así", dice. "Tengo cierre. Todo el asunto de mi padre, eso es todo, está hecho. Ya no estoy en la niebla.

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